오염된 땅, 산업혁명의 대가, 중국 간쑤성 조그만 시골 바두이, 싼 전기와 풍부한 물을 필요로 했던 비료공장 같은 생산시설 날씨, 환경오염

중국이 미국된다

니콜라스 크리스토프(저자) | 셰릴 우던(저자) | 신경아(저자) | 신무영(역자) | 따뜻한손 | 2004-10-25 | 
원제 Thunder from the East: Portrait of a Rising Asia 
동쪽으로부터온 천둥소리: 떠오르는 아시아 대륙의 초상화 


3부 수평선 저 편의 햇살

오염된 땅

환경은 나를 제외한, 세상의 모든 것이다.

아시아에서 진행되고 있는 산업혁명의 대가는 중국 간쑤성 조그만 시골 바두이에도 생생한 상처로 남아있다.

하늘에는 청량한 기운이 가득하던 눈부신 가을날, 거리를 걸으면서 얼핏 본 바두이의 풍경은 거대한 진흙반죽 그대로였다. 마을 전체가 진흙 벽돌로 둘러싸인 토끼 굴 같았는데, 그 속에서 진흙 벽돌로 지은 오두막과 헛간 그리고 벽돌더미를 쌓아놓은 창고가 눈길을 끌었다.

 바두이는 너비가 150미터 정도 돼 범접하기 어려운 황하의 상류에 자리 잡고 있다. 그러나 강은 눈길을 한번 힐끗 줄뿐 물 한 방울 남겨놓지 않고 유유히 흘러내려가서, 이곳은 메마르고 농작물도 나지 않는다.

 마을은 도로에서 8킬로미터 이상 떨어진 외딴 곳으로, 가정에는 보통 진흙땅 한 뙈기와 닭 몇 마리, 흔들거리는 식탁 한 개와 의자 두서너 개 그리고 어쩌다 대야가 하나 흩어져있다. 노인들과 함께 사는 가정에는 마당 한 구석에 관이 숨겨져있다. 마을은 바늘 떨어지는 소리라도 들릴 만큼 고요했고, 정적을 방해하는 라디오나 텔레비전도 없다. 가끔 개 짖는 소리나 아이들의 비명만이 태고의 적막을 깨우고 있었다. 한 쪽은 울퉁불퉁한 산으로, 달느 한 쪽은 구불구불한 강으로 경계를 지은 자연의 위엄이 강렬했다.

 나는 진흙길을 이리저리 돌아다니며 집안을 기웃거렸다. 첫 번째 집 마당에는 한 여인이 커다란 무쇠 솥에 빨래를 삶고 있었고, 10대로 보이는 소년들은 멍하니 뒤에 서있었다. 그 여자는 남편이 30대에 "위장병"으로 죽었다고 했지만, 정작 충격적인 것은 머리를 옆으로 축 늘어뜨리고 입을 벌린 채 쳐다보는 두 아들의 눈길이었다. 머리카락이 텁수룩한데다 첫눈에도 표정이 정상이 아니었다. 옆집의 안마당에는 머리카락이 온통 엉킨 젊은 사내가 멍청한 미소를 지으며 나를 쳐다보고 서있어 달느 식구들에게 말을 걸기도 어려웠다. "바보 마을"이란 소문이 귓전을 맴돌았다.

 그 때 오솔길 한 가운데서 혀를 차는 소리가 나서 보니 파란 모자와 짙은 색 작업복을 입고 얼굴에는 온통 주름이 잡힌 깡마른 영감이 한 분 서 있었다. 그는 건강해 보였지만 손을 잡고 있는 여자아이는 축소된 인형 같았다.

 아이는 겨우 걸음마를 면한 아기 또래의 키였으나, 혼자서도 능숙하게 걸으며 반짝이는 까만 눈으로 진지하게 나를 응시했다. 난 아이를 보며 혼란스러웠다. 아이도 나를 보며 마찬가지 생각을 하는 것 같았다.

 "이름이 뭐죠?"

 "웨이하이운인데, 내 손녀라오."

 내가 관심을 보이자 노인은 희색이 만면했다. 그는 아이에게 웃어보라고 툭 쳤다. 아이는 막연한 호기심으로 나를 물끄러미 바라볼 뿐이었다.

 "몇 살이죠?"

 "7살이오."

 "그런데 왜 이렇게 작죠?"

 "아, 여기 아이들은 다 이렇게 작다오. 별로 자라질 않아. 말은 할 줄 모르지만 이 아이는 아주 똑똑해. 말도 곧 배울거고. 게다가 이 아인 자라고 있어. 아이가 자라고 있다니까"

 손녀에 대한 사랑으로 가득찬 노인의 얼굴을 쳐다보자 등뼈가 욱신거렸다. 햇빛이 눈부셨지만, 바두이는 더 이상 아름다워 보이지 않았다. 마치 트와일라이트 존, 미아가 된 우주선을 그린 미국 tv 시리즈. 원래 뜻은 빛이 도달하는 바다속의 한계층)에 와있는 듯한 느낌이었다.

 바두이 주민 180명 가운데 3분의 1에서 2분의 1 정도는 심각한 육체적 질병을 앓고 있고, 40대에 사망하는 이들도 많았다.세상을 뜨기 전에 미치거나, 귀머거리나 소경이 된다. 여자들은 잦은 유산과 사산, 간헐적인 선천적 기형 등을 호소하고있다. 내가 방문하기 직전에도 한 아기가양쪽 손가락이 다 붙은 채로 태어났다. 하지만 가장 충격적인 것은 많은 아이들이 하이운과 비슷한 모습이라는 점이다. 그것도 단순히 키만 작은 것이 아니라 정신지체에다 농아였다.


 아시아 전체가 오염으로 죽어가고 있다. 전 대륙이 환경의 악몽으로 몸살을 앓고 있다. 빠른 산업화가 인류 역사상 가장 극심한 수질과 대기 오염을 불러왔기 때문이다. 유엔이 실시한 한 연구자료에 따르면, 세계에서 대기오염이 가장 심한 15개 도시 가운데 13개 도시가 아시아에 있다.

 "세계에서 가장 오염된 지역은 분명 아시아입니다. 중국에 대한 통계자료를 보면 놀랍습니다. 아시아의 거의 모든 주요 도시들이 중국 도시들의 뒤를 따르고 있고 방콕, 마닐라, 자카르타는 세계적인 오염도시로 유명하지요."

 예일대학의 국제 환경문제 전문가 대니얼 에스티는 이렇게 증언한다. 세계보건기구와 세계은행이 발푷나 추계에 따르면 매년 150만 명이 넘는 아시아인들이 대기오염으로 사망하고, 50만 명이 수질오염과 불결한 위생상태 때문에 목숨을 잃는다. 세계은행은 다른 가설을 사용해 대기와 수질 오염 때문에 죽는 인구가 중국에서만 2백만 명에 이른다는 추정을 했다. 아시아 전체로 친다면 3백만 명이 넘을 것이라는 암시다.

 1950년대부터 1970년대까지 베트남전쟁 기간 동안 사망한 140만 명보다 많은 수의 아시아인들이 해마다 오염으로 죽는다는 이야기다. 천안문사태로 죽은 사람들보다 10배나 되는 중국인들이 매일 매일 오염으로 생명을 잃는다는 충격적인 리포트다.

 환경파괴는  한 마디로 아시아의 경제구조에서 기인한 근원적 결함 때문이다. 수십 년 동안 아시아의 공장들이 만들어내는 상품은 늘어만 갔고, 이는 그대로 눈부신 경제성장률에 반영됐지만, 환경파괴는 뒷전으로 밀리기 일쑤였다. 그러나 이제는 오염이 아시아의 성장과 평균수명에 중요한 걸림돌이 되고, 더 나아가 세계 다른 나라들에게까지 계속 문제를 야기하게 됐다.

 인간발달의 측면에선느 거의 다 진보를 이루었지만, 환경과 관련된 일들은 서서히 내리막길을 걸왔다. 환경문제들은 종종 경제 또는 사회와 같은 폭넓은 문제들과 분리돼 별도로 다루어진다. 그러나 이것은 단견임에 틀림없다. 바빌론과 비옥한 초승달 지대(Fertile Crescent. 나일강과 티그리스강 페르시아만을 연결하는 고대 농업지대)도 문명을 개척하며 그 지역의 환경을 파괴했기 때문에 멸망했다는 흔적이 있다.

 아시아는 땅과 물과 공기를 심하게 훼손시켜서, 지금 진행되고 있는 환경파괴를 시급히 중단하지 않으면 미래의 경제전망은 무의미하다. 이런 모든 폐해들은 아시아가 이루어놓은 경제적 토대를 전복시키고 있다. 이것이 자연이 아시아의 미래에 대해 경고하는 이유다.

아시아는 바두이와 그 인근의 예에서 교훈을 얻어야 한다. 그곳은 중국의 국경지역으로, 1501년 공자의 자손들이 정착한 지역이다. 정기적으로 강이 범람하여 고운 모래가 퇴적되기 때문에 이곳 땅 일부는 아주 비옥해서 농부들은 상대적으로 넉넉했다. 

공산주의자들이 정권을 잡은 뒤 급속히 황하 유역에 거대한 댐과 수력발전 계획을 세움에 따라 전망이 더 나아보였다. 

계획대로 일이 착착 진행돼 1961년 에는 전기를 생산했고, 싼 전기와 풍부한 물을 필요로 했던 비료공장 같은 생산시설이 몰려들게 됐다. 비료공장은 1966년 초, 공자의 원래 묘 자리에 세워졌다.

 마을 사람들은 그러나, 공장이 가동된 직후부터 시름시름 앓기 시작했다. 중년들은 괜스레 마르고 허약해지다가 죽었다. 젖을 먹이는 여자들은 젖이 말라붙고, 유아들은 이유도 모른 채 목숨을 잃었다. 아이들은 10대 후반까지 계속 뾰루지가 생겼고, 살아남은 아기들도 때로는 성장을 멈췄다.

 농민들은 이런 모든 것을 나에게 낱낱이 털어놓았지만, 웨이하이운을 두 눈으로 봤을때만큼 놀랍지는 않았다. 나는 마을 이장인 공판리를 찾았다. 이 수척한 농부는 자신이 33세라고 했지만, 정신이 올바른 것 같지는 않았다. 아마 현지에서는 10년 전에 버려졌을 시카고 불스 티셔츠를 입고 있었는데, 셔츠에 난 대여섯 개의 구멍을 통해 속살이 훤히 비쳤다. 신문지로 말은 담배를 입에 물고 나의 물음에 답하는 것을 감안하더라도, 그의 발음은 영신통치 않았다. 

 그는 연신 담배연기를 내뿜으며 약 90여 미터쯤 떨어진 황하로 가는 오솔길로 나를 데리고 갔다. 키는 작지만 또박또박 잘 걷는 어린 하이운을 포함해 여러 사람이 동행했다. 들은 황폐했으나 풀로 덮인 둑은 쾌적하고, 진흙투성이의 강물이 천천히 넘쳐흐르고 있는 광경은 장관이었다.

 " 이 정도는 좋은 상태요. 황하라도 수위가 내려가면 흑하가 돼버리지요."

 "어디, 다른 곳에서는 물을 길을 수 없나요?"

 그러자 농부들은 모두 머리를 세차게 흔들었다. 공장 간부들의 태도는 냉담했다. 오염문제는 인정했지만, 그것이 유아들의 선천적 결함의 원인을 제공했다는 확실한 과학적 증거는 없다고 주장했다. 그들은 한술 더 떠, 가장 큰 문제는 오염이 아니라 게으른 농부들이라고 책임을 떠넘겼다.


 "마을 사람들은 도무지 게으르고 상식이 안 통해요."

 공장장 쩡칭앙은 농부들이 스스로 생활을 해결하려 하지않고 공장에서 돈이나 뜯어내려고 한다고 투덜거렸다. 내 능력으로는 바두이의 건강문제를 명확하게 입증할 수 없었다. 사안의 원인이 공장 폐수라는 증거가 유력하지만, 정황적인 증거일 뿐이다. 문제는 공장이 가동되기 시작했던 당시부터 출발한다. 사람뿐 아니라 동물들도 해를 입었으며, 1989년과 1990년 다른 수원에 수도관을 설치해 물을 끌어온 다른 마을에서는 이 문제가 사라졌다.

 내가 채집한 수질 샘플을 일본에서 분석한 결과 비소를 비롯한 독소들이 검출됐지만 치사 수준은 아닌 것으로 밝혀졌다. 의뢰를 맡았던 화학자들은 바두이에서 나타난 모든 증상들의 원인이 무엇인지 꼭 집어서 말하는 것을 무척 꺼렸다. 일부 전문가들은 물에 들어있는 어떤 물질이 농부들의 무기질 결핍증과 결합했거나, 주민들이 유해한 화학물질이 축적된 물고기나 감자 같은 주식을 섭취했을 수도 있다는 의견을 내놓았다.

 환경문제에 있어 불확실성은 상당히 전형적인 증상이다. 우리는 환경문제들을 과학적으로, 과학에 근거해서 정확하게 파헤치려는 경향이 있지만, 사실 이들의 인과관계는 과학적으로 입증하기가 매우 어렵다.

 아시아의 오염으로 죽어가는 것은 주로 아시아인이다. 하지만 오염도 점점 더 세계적으로 확산되고 있고, 이로 인해 환경문제는 특히 다루기 힘든 고질병으로 변해간다. 지구 온난화의 원인이 온실가스(greenhouse gases. 이산화탄소 메탄 프레온 등 온실효과와 온난화에 영향을 미치는 기체)라는 이론이 맞다면, 중국에서 방출된 탄소분자는 뉴욕시의 굴뚝에서 올라오는 탄소분자 만큼이나 해발고도가 낮은 미국 롱아일랜드 해안선을 위협할 것이다. 

 








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2004. 10. 25. - 뉴욕타임스 선정 「명저」로 『중국이 미국 된다』는 중국은 물론 한국ㆍ인도까지 아시아 전 지역의 국가경제와 국민들의 삶을 저널리스트의 일반적 식견을 뛰어넘어 때로는 인류학적 시각(크리스토프)으로, 때로는 경영학적 시각(우던)으로 조명한 책. 아시아인들을 지배하고 있는 삶의 현장에서 개개인의 구체적 적응과 ...





중국 "농업지역도 오염 심각…화학비료·농약 줄여야" | 연합뉴스

www.yonhapnews.co.kr/bulletin/.../0200000000AKR20150415076100009.HTML
2015. 4. 15.



중국 내 상당량 농지 오염 심각 - VOA 한국어

https://www.voakorea.com/a/1820362.html
2013. 12. 31.



환경오염의 주범 '독성 패션' - 중앙일보 - 조인스

news.joins.com/article/18600431
2015. 9. 6. - 캄보디아, 라오스, 인도네시아, 중국, 방글라데시에서 만든 제품 대부분이다. 그런 티셔츠 1장은 미국이나 유럽에서 5달러 정도에 팔린다. 싼 것을 찾는 서구 소비자에게 그만이다. 그러나 그 대가로 현지 공장 지역의 주민은 큰 피해를 입는다. 






中, 신성장동력 '바이오'산업과 연계한 친환경비료시장의 부상-산업·상품 ...

https://news.kotra.or.kr/user/globalBbs/kotranews/4/globalBbsDataView.do?...
신성장동력 '바이오'산업과 연계한 친환경 비료로 시장점유 




중국, 비료시장 현황-경제·무역-kotra 해외시장뉴스

https://news.kotra.or.kr/user/globalBbs/kotranews/3/globalBbsDataView.do?...
자료원 : 2008년 중국 비료업계 연구보고













Similar problems, on a more modest scale, also confound thousands more peasants in other nearby villages, and everyone knows what the problem is: the effluent water dumped into the river by the Liujiaxia Fertilizer Factory just upstream.

That river water is the only source of drinking water for Badui. The peasants know that the water is contaminated and that it will destroy their minds and bodies, but they are thirsty and there is no alternative.








Liujiaxia Chemical Fertilizer Plant  
주소: 중국 간쑤 린샤 후이족 자치주 융징 현
지역: 간쑤 성


간쑤 성은 중화인민공화국 서북부에 있는 성이다. 위키백과
면적: 425,800km²
주도: 란저우 시
ISO 3166 코드: 중화인민공화국
목적지: 둔황 시, 란저우 시, 장예 시, 자위관 시, 간난 티베트족 자치주, 더보기
단과대학 및 대학교: Lanzhou University, 더보기



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